MAGAZINE DE DISEÑO, CREATIVIDAD GRÁFICA Y COMUNICACIÓN

TypeTogether. Un club muy selecto


typtoegerDesde su nacimiento, hace poco más de un lustro, esta fundición digital, creada por Veronika Burian y José Scaglione, cosecha grandes éxitos y alabanzas entre usuarios y amantes de la tipografía. Un puñado de excelentes tipos, cuidados al detalle, tan selectos que forman una colección de la que no sobra nada, avalan la internacional propuesta de este dúo de diseñadores.
Publicado en Visual 152

Una fundición digital no deja de ser una empresa editora. De tipografía, en su caso. Una con las características de TypeTogether, por lo tanto, no deja de asemejarse a una de esas editoriales pequeñas cuyos libros son pequeños tesoros; cuyos autores son, más que tratados con cariño, mimados por el editor, cuyas obras son atendidas hasta el mínimo detalle. El argentino José Scaglione y la checa Veronika Burian cumplen la tarea de editores a la vez que la de autores. El grueso de la producción de TypeTogether lo forman sus creaciones pero, además, cuentan con un selecto club de colaboradores.
Las tipografías de unos y otros se reúnen en un catálogo del que José nos habla desde su habitación de trabajo en Rosario, Argentina. Lugar desde el que su familia partió al exilio durante el gobierno militar cuando él apenas había cumplido los cuatro años. Curiosamente, la familia de su compañera de viaje en el proyecto también se vio obligada a escapar de la persecución política en su Checoslovaquia natal.
De estas circunstancias personales nacen unas trayectorias marcadas por lo internacional de sus destinos vitales. José, tras viajar por todo el mundo y antes de vivir una larga temporada en Europa, fundó una agencia de publicidad en Estados Unidos, así como Veronika vivió en Austria, Alemania e Italia, para acabar trabajando durante tres años en una pequeña localidad del estado de Colorado, en Estados Unidos, antes de regresar a Praga, donde actualmente dedica todo su tiempo al proyecto común de estos diseñadores viajeros.

Tipos a cuatro manos

Si repasamos el currículum de los fundadores de la fundición, y de la casi totalidad de sus participantes, encontraremos un nexo común, un lugar compartido por todos ellos. No es otro que el Máster en Tipografía que se imparte en la Universidad de Reading. La localidad británica, a medio camino entre Londres y Oxford y conocida mundialmente por acoger un histórico festival musical, se ha hecho un hueco en las agendas formativas de diseñadores de todo el orbe gracias al Máster que dirige Gerry Leonidas; de forma que, cada año, abre sus puertas a una pléyade de tipógrafos ávidos de conocimiento y de intercambio de experiencias. En ese foro nace TypeTogether.
“Veronika y yo nos conocimos en Reading. Ella terminaba su máster en diseño de tipografía y yo comenzaba el mío, hacia finales de 2003. Siempre jugamos con la idea de armar un proyecto juntos y esa idea no maduró hasta que, a finales de 2005, comenzamos a trabajar en lo que sería TypeTogether. El objetivo era tener una librería de fuentes para su comercialización muy focalizada en lo que es el diseño editorial en todas sus formas y variantes. Una librería que provea nuevas soluciones a los problemas de siempre de la composición tipográfica. En este sentido, el formato OpenType empezaba a convertirse en dominante y nos permitía posibilidades interesantes en términos de cobertura de lenguajes y refinamientos tipográficos. TypeTogether es también una plataforma para publicar el trabajo de otros diseñadores… gente muy talentosa con trabajos verdaderamente excelentes”.
El corazón de TypeTogether lo forman las tipografías nacidas de la colaboración entre José y Veronika. El hecho de que él resida en Argentina y ella en la República Checa no es obstáculo para realizar el trabajo de manera fluida. El dibujo de tipos a cuatro manos se ha convertido en algo natural para esta pareja separada por miles de kilómetros. “En general trabajamos mucho tiempo sobre unos pocos caracteres, enviando archivos de un lado al otro y discutiendo los detalles. La regla más importante de las que seguimos consiste en que el que diseña un signo no lo corrige. De esta manera siempre tenemos dos pares de ojos pasando sobre todos los signos. Una vez que llegamos a la definición del ADN de la fuente pasamos a una segunda etapa que es de dibujo de signos hasta completar el mapa de caracteres y luego la producción y post-producción. Cada una de las etapas adquiere más velocidad que la anterior. No hay una definición específica de qué hace cada uno, nos dividimos las tareas de acuerdo a los proyectos que estén abiertos. La colaboración se basa en mucha confianza y en respeto profesional, logrando agilizar mucho el avance de los proyectos”.
Previo al propio proceso de realización, surge una reflexión, desde el rigor, que sirve de motor para lanzarse a crear una nueva tipografía. “Las fuentes que hacemos de forma conjunta Vik y yo llevan un proceso de definición conceptual bastante arduo. Tratamos de pensar las fuentes en base a las necesidades del diseñador gráfico y también a las del lector. Analizamos distintos escenarios de uso de la fuente y trabajamos en torno a tres ejes conceptuales: la parte de función y morfología (para qué se va a usar, qué tipo de textos, qué lenguajes, qué función en la página, nivel de lectura, etc.); la parte técnica (tamaño y método de reproducción, limitaciones técnicas de rendering, condiciones de prensa, condiciones de lectura…); y la parte estética (volumen de visibilidad de la fuente, relación con los posibles contenidos, relación entre los diversos estilos, etc.). Tratamos, en general, de no repetirnos mucho y de salirnos de esas áreas donde uno se siente demasiado cómodo. Eso nos fuerza a buscar nuevas soluciones y a probar cosas que no hemos hecho antes. Trabajar en proyectos que son conceptualmente nuevos nos obliga a estudiar temas nuevos, recopilar y evaluar material distinto y, finalmente, a dibujar las curvas con otros criterios en mente. Dentro de lo específico de las tipografías para uso editorial encontramos que muchas áreas merecen ser exploradas nuevamente”.
Una fundición con presencia en internet no deja de ser comercio abierto al público, lo que conlleva muchas tareas menos glamurosas que las puramente creativas. “La parte administrativa es la más aburrida pero necesaria. Tenemos alguna gente que nos ayuda en diversas áreas, como por ejemplo la contabilidad. El mantenimiento del negocio, en lo que respecta a promoción, administración, etc., resta tiempo a la parte creativa, pero es muy importante hacerlo bien y de forma eficiente. Hablamos todos los días vía Skype y discutimos cada decisión en detalle. Cuando llevas adelante una fundición independiente ningún tema es pequeño”.
De entre su premiado catálogo, Crete y Maiola son diseños de Veronika; Athelas de José –“aunque Vik me ayudó mucho con la bold italic”–, y Karmina, Karmina Sans, Ronnia, Adelle y Bree fueron diseñadas de forma conjunta. Estas dos últimas, auténticos hitos en su trayectoria. “Efectivamente ambas son fuentes muy exitosas comercialmente, pero todas y cada una de ellas nos han dado muchas satisfacciones profesionales porque fueron seleccionadas por diseñadores de mucho renombre para piezas gráficas de altísimo nivel. En el caso de Bree, es una fuente basada en nuestro propio logotipo, que es a su vez una creación que parte de la ligadura et. Nos gustó mucho el concepto de ligar las dos palabras (type y together), y que la ligadura fuera la tradicional et. A partir de esa ligadura se comenzaron a dibujar las letras de lo que dos años después se publicaría como Bree”.

Colaboraciones con rigor

TypeTogether nutre su muestrario de trabajos de otros autores, además de los realizados por sus fundadores. El grueso de los tipógrafos que participan en el proyecto han pasado, de una u otra forma, como alumnos o como profesores, por el citado máster de Reading. “Tenemos mucho contacto y tratamos de ir todos los años a visitar y dar una charla o clase, o sesión de crítica. Creo, a su vez, que nuestros estándares de calidad y forma de trabajo están muy relacionados con nuestra experiencia allí, por lo que es lógico que nos parezcan interesantes los trabajos de algunos de los estudiantes de esa casa, sin desmerecer otras escuelas donde se hacen trabajos soberbios, tanto en América como en Europa”.
A la hora de seleccionar incorporaciones a su librería, el criterio de la fundición checo-argentina es muy riguroso, partiendo de unos elevados requerimientos de calidad y estableciendo una fuerte implicación con los autores con el objetivo de pulir hasta el detalle las tipografías antes de ofrecerlas al público.
“Seleccionamos algunos trabajos de colegas de acuerdo al nivel de calidad y la forma en que se integran en nuestra librería. No podemos publicar demasiados porque sometemos a todas las fuentes al mismo proceso de control de calidad que a nuestras propias fuentes, involucrándonos mucho. En general, proveemos comentarios y recomendaciones sobre cómo mejorar cada una de estas familias y ayudamos a los diseñadores a terminarlas cuando es necesario. Es un proceso largo pero que merece la pena”.
De la española Pilar Cano al brasileño Eduardo Berliner, pasando por la holandesa Nicolien van der Keur o el norteamericano Tom Grace, el cosmopolita grupo de colaboradores del que puede presumir la fundición cuenta con un nombre destacado. Nada menos que el prestigioso diseñador de tipos holandés Gerard Unger. “Creo que sus fuentes encajan perfectamente en nuestra librería. Con Gerard se hizo una actualización importante de las fuentes para que funcionen bien en Europa del norte y Europa central. Siempre admiramos su trabajo y es un honor tenerlo entre nuestra colección. Tanto Coranto como Capitolium, las tipografías que firma en nuestro catálogo, tienen en sus nuevas versiones detalles que las han realzado mucho, creo que son dos fuentes excelentes”.
Los proyectos de publicación para el futuro cercano continúan con la contenida ambición que desprende TypeTogether. Con los pies en el suelo pero dando pasos con la seguridad que confiere el trabajo desarrollado con rigurosidad. “Ahora mismo estamos terminando una fuente para periódicos y revistas que se llama Abril. Es un proyecto muy grande. Abril tiene una versión de títulos que es básicamente una didona. Una fuente de estilo romana moderna con apariencia muy contemporánea en cuatro pesos más sus respectivas itálicas. A su vez, tenemos otros cuatro pesos de texto que son perfectos para una cantidad de aplicaciones, desde diarios y revistas hasta diccionarios. Las versiones de texto son extremadamente competitivas cuando son comparadas con fuentes clásicas como Nimrod, Utopia o inclusive Times en cuanto a rendimiento. Creemos que tiene ventajas competitivas muy importantes en términos de legibilidad y apariencia. Además estamos trabajando en Adelle Sans que, hasta ahora, luce muy bien”. De lo publicado hasta la fecha José se muestra razonablemente satisfecho. “Todas las fuentes tienen algo de lo que me siento orgulloso. Inclusive Athelas, que consideraba algo así como los pecados de mi juventud, resultó ser una fuente mucho más exitosa en todos los aspectos de lo que yo esperaba. Lo que nos resulta más gratificante es cuando un diseñador gráfico logra hacer vivir a nuestras fuentes más allá de nuestras expectativas. Por suerte esto ocurrió en muchas oportunidades. Por ejemplo Filip Blazek utilizó nuestra Bree, que era originalmente una fuente de uso en identidades corporativas, para un periódico. Y así, sin quererlo, demostró que Bree era mucho más de lo que nosotros esperábamos”.

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